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Il y a quelques jours, je m’affairais sur le plan de travail de la cuisine de Sanshin, séchant soigneusement des champignons sauvages avec une serviette en papier. Ces girolles fermes, de couleur orangée, et ces pleurotes blancs aux branchies délicates étaient des cadeaux inattendus, cueillis et déposés quelques jours auparavant, avec un cageot de légumes frais, par un couple d’amis, Erik et Rose, agriculteurs ici à Bloomington.

A travers le passe-plat qui donne sur la salle commune, je pouvais voir Kiku penchée au-dessus d’une douzaine de bougies allumées sur la table basse face au canapé. Elle profitait d’un des rares moments qu’elle ne consacre pas à la couture du Kesa, la robe du Bouddha (elle est ici principalement pour apprendre la couture du Dharma avec Yuko-san), pour recouper un lot de bougies bien mal en point venant des différents autels du temple. Mokushō, arrivé de Belgique une semaine plus tôt pour recevoir d’Hojo-san la transmission du Dharma, en était à son quatrième ou cinquième jour d’isolement dans sa chambre, après un test covid positif. Rien de bien grave heureusement.

En suivant la recommandation de Rose de faire tremper les précieux champignons dans un bain d’eau salée pendant une heure avant de les cuisiner, je pris conscience du temps qui passe, et de cette légère anxiété familière, vaguement motivante, qui survient souvent en moi lorsque je cuisine pour d’autres personnes, avec devoir de respecter un horaire précis (déjeuner à midi !). En regardant l’eau se répandre dans l’essuie-tout que je guidais le long des courbes et des crevasses de chaque girolle, une pensée plutôt récurrente ces derniers mois est réapparue : « Qu’est-ce que je fais ici exactement ? » Et, assez rapidement, « l’esprit joyeux » (kishin), m’a proposé la réponse suivante : « Je suis ici pour servir les Trois Trésors… »

Dans le Tenzokyōkun, sur lequel je me penche presque tous les matins, au cours de la période d’étude d’une heure qui suit le petit-déjeuner, Dōgen décrit l’expérience et le fonctionnement de l’esprit joyeux dans la cuisine du temple :

Non seulement vous avez la chance d’appartenir à l’espèce humaine, mais en plus vous avez l’honneur et le privilège de nourrir les Trois Trésors pour le bien de tous les êtres. N’est-ce pas là un magnifique Karma ? Comment ne pas être au comble de la joie ? (Dôgen, Instructions au cuisinier zen, trad. Janine Coursin, p. 43)

En réfléchissant à l’interminable cascade de causes et de conditions qui ont abouti à ce que je mène une vie de pratique (plus ou moins) concentrée ici, à Sanshinji, au cours des quatre mois et demi écoulés – il m’en reste encore quatre et demi – je suis émerveillé. Mais essuyer des champignons reçus en cadeau, appelés à accommoder des pâtes pour le déjeuner de trois êtres ordinaires, est-ce vraiment la même chose que « nourrir les Trois Trésors » ? Et pourquoi devrais-je être si heureux de le faire ?

Une autre question me vient à l’esprit : quelle raison ai-je de douter d’une telle affirmation concernant ma propre activité dans cette petite cuisine, destinée à soutenir directement trois personnes bien réelles dans leur pratique, et à contribuer à asseoir la pratique résidentielle naissante de Sanshinji ? Lorsque Kiku étale le tissu marron de l’okesa sur la table et coud avec régularité, je n’ai pas besoin de me demander si c’est la robe de Bouddha qui se déploie ou non. En filant à vélo au Hobby Lobby voisin pour aller chercher un flacon de correcteur et de la colle à tissu pour permettre à Mokushō de corriger une erreur dans ses documents de transmission, je n’ai pas besoin de douter qu’il appartienne à la 84e génération qui aspire à transmettre l’enseignement du Bouddha – avec ou sans masque FFP2.

Qu’est-ce que les trois trésors sont censés être d’autre ? Bouddha, Dharma et Sangha, présents et couverts mis à table – à chaque repas et vingt-quatre heures sur vingt-quatre.

Que manque-t-il ? D’après Kiku, un peu plus d’eau dans la casserole pour que les nouilles ne collent pas. Et peut-être une pincée de sel.

Sawyer Hitchcock.

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