You are currently browsing the daily archive for 20 septembre 2019.

Professeur de psychiatrie à la faculté de médecine de Vienne, Viktor E. Frankl (1905-1997) raconte dans son ouvrage « Découvrir un sens à la vie » son expérience des camps de concentration nazis.

En ayant recours à la psychologie pour décrire les comportements et en tentant de donner une explication psychopathologique des traits distinctifs du prisonnier des camps de concentration, j’ai peut-être donné l’impression que l’être humain est entièrement et inéluctablement influencé par son milieu. (…) Mais qu’en était-il de la liberté humaine ? Les réactions, la façon d’agir d’un homme sont-elles nécessairement dépourvues de toute liberté spirituelle, quel que soit le milieu dans lequel on vit ? Peut-on vraiment affirmer que l’homme n’est rien de plus que le résultat de certains facteurs biologiques, psychologiques ou sociologiques ? Qu’il n’est que le produit accidentel de ces facteurs ? Le comportement des prisonniers qui se sont trouvés enfermés dans un monde aussi exceptionnel que celui des camps de concentration prouve-t-il, hors de tout doute, que l’homme ne peut échapper à l’influence de son environnement ? Dans de telles circonstances, l’homme n’avait-il aucune possibilité de choisir ?

On peut répondre à ces questions en s’appuyant autant sur des faits vécus que sur des théories. Les conclusions tirées des expériences vécues dans les camps de concentration prouvent en effet que l’homme peut choisir. On pourrait citer de nombreux comportements, souvent de nature héroïque, qui démontrent que le prisonnier pouvait surmonter son indifférence et contenir sa colère. Même si on le brutalise physiquement et moralement, l’homme peut préserver une partie de sa liberté spirituelle et de son indépendance d’esprit.

Ceux qui ont vécu dans les camps se souviennent de ces prisonniers qui allaient, de baraque en baraque, consoler leurs semblables, leur offrant les derniers morceaux de pain qui leur restaient. Même s’il s’agit de cas rares, ceux-ci nous apportent la preuve qu’on peut tout enlever à un homme excepté une chose, la dernière des libertés humaines : celle de décider de sa conduite, quelles que soient les circonstances dans lesquelles il se trouve.

 Et nous avions constamment à choisir. Il nous fallait prendre des décisions sans arrêt, des décisions qui déterminaient si nous allions nous soumettre ou non à des autorités qui menaçaient de supprimer notre individualité et notre liberté spirituelle, qui déterminaient si nous allions devenir ou non le jouet des circonstances et renoncer ou non à notre liberté et à notre dignité pour devenir le prisonnier « idéal ».

De ce point de vue, les réactions psychologiques du prisonnier du camp de concentration ne sont pas uniquement l’expression de certains facteurs physiques et sociologiques. Même si des conditions telles que le manque de sommeil, une alimentation inadéquate et plusieurs formes de tension psychologique peuvent laisser entendre qu’il était inévitable qu’il se laissât aller à certains comportements regrettables, il est clair, en dernière analyse, que ce que devenait le prisonnier était le résultat d’une décision intérieure et non celui des circonstances auxquelles il était soumis. Tout homme peut, même dans des circonstances particulièrement pénibles choisir ce qu’il deviendra – moralement et spirituellement. On peut garder sa dignité dans un camp de concentration. Dostoïevski a dit : « Je ne redoute qu’une chose : ne pas être digne de mes souffrances. » Ces mots me sont sans cesse revenus à l’esprit quand j’ai fait la connaissance de ces martyrs dont le comportement, la souffrance et la dignité devant la mort témoignaient du fait qu’on ne peut enlever à un être humain sa liberté intérieure. On peut dire qu’ils furent dignes de leurs souffrances et qu’ils les endurèrent d’une manière exceptionnelle. C’est cette liberté spirituelle – qu’on ne peut nous enlever – qui donne un sens à la vie.

Viktor E. Frankl, Découvrir un sens à sa vie, J’AI LU, pp. 90-92

Entrez votre adresse e-mail pour vous inscrire à ce blog et recevoir les notifications des nouveaux articles par e-mail.

septembre 2019
L M M J V S D
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
30