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Aujourd’hui, j’ai failli donner mon écharpe en cachemire. Failli… Mais que peut faire d’une écharpe en cachemire un enfant frigorifié de la tête aux pieds ?

La famille est entrée en même temps que moi dans le bureau de poste de la gare. Elle est probablement arrivée la nuit dernière à Hambourg de son pays chaud. La mère, le père, un enfant et un nourrisson. Habillés sur leur trente et un. La femme porte une robe de soie bleue et des souliers vernis. Le père, un pantalon de velours côtelé et des tennis blanches. Les parents ont vêtu leur enfant d’un costume et d’une chemise blanche. Le bébé repose dans les bras de sa mère, emmailloté dans un drap rose. Ils n’ont pas de bagages. Ils ont dû passer des heures dans le hall de la gare. A présent, ils se tiennent presque immobiles dans la tiédeur de la poste qui vient enfin d’ouvrir ses portes.

Je ne peux pas les quitter des yeux. Le petit garçon essaie de pleurer mais n’y parvient pas. Il fixe sans cesse ses mains engourdies qui dépassent des manches de sa veste. Ses doigts sont tendus, complètement rigides.

Le Saint-Nicolas de la gare fait irruption dans le bureau de poste. Il fourre un sachet de massepain dans la main de tous les enfants présents. Celui du petit garçon tombe sur le sol. Il est incapable de le tenir. Le papa remercie aimablement Saint-Nicolas. Il prend un morceau de massepain dans le sachet et tente de le donner à son  enfant. Le petit pleure: ses doigts sont trop gourds. Son papa lui donne la becquée.

Je réfléchis: que pourrais-je donner à l’enfant pour le réchauffer? Malheureusement, je n’ai que mon chemisier. Ma veste en cuir est trop lourde pour lui. Et puis je dois moi aussi ressortir. Et mon écharpe? Si seulement j’en avais mis une autre. Et pas justement celle en cachemire.

Anke Gebert (Tr. Françoise Myosen Leclercq)

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